[F1專題] McLaren宣佈2021年改用Mercedes動力 !

▲McLaren上次和Mercedes合作時曾經是廠隊體制,但後者如今已經有自己的廠隊了。
 
遙祭--喔不--遙記McLaren決定從2015年將引擎供應商從Mercedes換成Honda,當時車隊老闆Dennis的說法是:「當廠隊的客戶不可能拿到冠軍,只有尋求獨立引擎供應商才是出路。」結果與Honda合作的三年拿了什麼成績,已經不用我再補充──然後McLaren決定從2018年換用Renault引擎。

Renault有廠隊啊!那McLaren豈不是自己打臉?也不算:Dennis已經被新老闆Brown鬥下台,後者進行改革的首要任務就是徹底清除「前朝遺毒」:一是不再與Honda合作、二是不再與Alonso合作。

但在F1有自己廠隊的引擎供應商有三家,McLaren為何選了Renault?其實他們沒得選:McLaren儘管成績沒落,但仍然是一支有底氣的車隊,瘦死的駱駝比馬大,Mercedes和Ferrari都不會助長該隊來砸自己的腳,而Renault自從廠隊復出以來,年年都被自己的客戶Red Bull打敗──已經很習慣這種事?

今年雖然Red Bull換用Honda(成績比當年McLaren好多少,也不用我再補充),但Renault仍然被自己的客戶McLaren打敗,而本季Renault動力在四家引擎供應商中已是吊車尾(性能最差、故障最多),儘管McLaren今年表現頗有起色,這樣下去仍然復興無望,因此決定在現行與Renault的合約於明年走完之後再度與Mercedes合作,首約是2021~2024年。

Brown透露McLaren從沒找Ferrari談過,因為兩家在中置引擎超級跑車市場是直接競爭對手,所以仍然沒得選、只剩下Mercedes,那為何2017年底沒談成?Mercedes領隊Wolff表示當年他們內部討論的結果是要多點心力給自家廠隊,但近來Mercedes動力的相對優勢愈來愈小,可靠性也出現問題,因此需要增加客戶來蒐集更多數據,當然在引擎使用費的收入上也有助益。

然而Wolff仍不改他「謙虛的幹話」習慣:「與McLaren合作的風險之一是可能會讓我們發現自己做得不夠好:如果McLaren夠努力,搭載同樣的動力,搞不好我們的表現會不如他們。」好啦…即便真的發生,起碼對於看膩了Mercedes連霸的觀眾來說不是壞事啦……

Renault領隊Abiteboul表示失去McLaren的合作確實是失去一個機會:他們在討論明年後的續約內容時,Renault希望能有「更密切」的合作、強化兩隊的關係,言下之意就是技術資訊共享,這樣有利於搭載同樣引擎卻成績較差的Renault自己,但McLaren要的只是單純的引擎供應合約(既是夥伴又是對手),因此是McLaren方面決定不續約。

今年少了一支客戶,對Renault在數據和收入兩方面都很傷,後年又少一支,若無新客戶加盟,Renault將只剩下一支車隊搭載自家動力──也就是他們的自家廠隊──但Abiteboul又說這沒問題:「我們可以把心力全部集中在自己車隊……F1正走向標準化、部件和空力的簡化,影響引擎最大的變數是與車身的搭配。」是,但就只有Renault動力與自家車身的搭配表現比客戶還差啊!

2021年這個時間點其實很關鍵,因為屆時F1的賽車規格又將大改,儘管在動力方面的改革不大,但取消了MGU-H(渦輪熱能回收器),少掉這項效率不高但故障率高的元件,大家的動力系統都可以更可靠,尤其對故障率愈高的廠商愈有幫助──就是Renault──因此McLaren會否又押錯寶?要等後年才知道了。

但有一件事值得McLaren警惕──也一定會發生──去年中Red Bull決定今年轉投Honda之後,下半季Renault不再對供應該隊的動力進行更新,就是避免Red Bull將技術資訊分享給Honda,因此已可預見明年的McLaren可能遭遇相同處境──只是我不知道Renault有什麼值得Mercedes偷學的就是了。
 

[F1專題] 提前四站六連霸 Mercedes追平Ferrari歷史紀錄 !

上期是Ferrari的三連勝,本期又變成Mercedes的二連勝,紅軍花了大半季找到的「答案」竟是這麼短暫?實情並非如此。與其看Mercedes怎麼贏的,不如來看Ferrari是怎麼輸的……
 
過新加坡站的「誤算」,Ferrari隊內與兩名車手間的猜忌達到目前的最高點──注意我只「保守」地說是「目前」的最高點──當車子好了、有望爭勝了,隊友之間的得失心──也就是爭勝心──當然就更高了。來到俄羅斯站,Leclerc替Ferrari拿下睽違12年的四連竿,足見現在紅軍賽車的速度已經壓過銀箭,但Hamilton擊敗了Vettel拿下第2,面對這樣的局勢,Ferrari必須想出對策來讓戰局變成對對手的圍堵。


俄羅斯站Leclerc為Ferrari(兼他個人)拿下連續四站竿位,該隊上次這樣的表現要追溯到2007年了。
 
Ferrari賽前協議
 
一起跑,第3的Vettel直接抓到正前方Leclerc的尾流,這一拉,不只讓他超過Hamilton,甚至超過隊友、佔上領先!Ferrari順利成為1-2序列,只是Vettel在前、Leclerc在後,而且前者開始拉遠,這時大家不禁懷疑:這是車隊指令?莫非Vettel在上一站拿下個人今年首勝之後、就算積分依然落後隊友,卻立即恢復完全頭號車手地位?即便是已經兩勝的Leclerc都還要讓出自己本站竿位起跑的優勢?但隨後該隊與兩名車手間反常且大量密集的通訊曝光了他們的策略:
 
原來Ferrari圍堵對手的對策就是賽前協議起跑Leclerc先幫Vettel拉尾流、讓後者超越Hamilton,只是實際執行時拉過頭、讓Vettel連Leclerc都超越了!不過這也沒關係:只要確立1-2優勢,就會令他倆互換位置、把領先還給Leclerc。然而Vettel連續跑出快圈,甚至與Leclerc的差距已經超過Leclerc和Hamilton的差距,這時啟動讓車的風險就很大:若要Vettel放慢到能讓Leclerc超越,極有可能給Hamilton見縫插針、坐收漁利,這個風險必須要避免。


俄羅斯站Leclerc一起跑就讓Vettel拉尾流,成為後者超越Hamilton、甚至超越隊友的助力。
 
但這回Leclerc甩不開Hamilton、也追不上Vettel,那該如何兌現賽前協議?只剩下利用兩車休停時調整回來了。第22圈Leclerc先休停、然後連續跑出快圈──仿照上一站的Vettel──而此時Vettel的輪胎已經衰退、開始損失時間,這樣就可以等Vettel休停時被隊友反超,一切就回到「正軌」;但想不到第26圈Vettel休停後出來跑不到一圈就發生MGU-K(動能回收器)故障,成為他本季第一度退賽、第三度零分,只好把車子停在路邊。
 
Vettel打亂全局
 
Vettel的退賽引出了VSC(虛擬安全車)全場黃旗緩行,兩部Mercedes皆趁此時休停、賺到了時差,Hamilton佔上領先,Ferrari(只剩下Leclerc)變成後追的局面,而為了累積追擊的籌碼,Ferrari寧願先讓Bottas也過去(Mercedes成為1-2序列)、將Leclerc才跑了八圈的中胎再次換成軟胎,只圖能在終盤逆轉,但俄羅斯站賽道的特性不只難以超車、甚至難以跟車(因此序盤Leclerc無法追近Vettel),Leclerc只比Mercedes新兩圈的軟胎沒能發揮優勢。
 
Ferrari的車手賽前協議沒能達成:首先是一開始即被Vettel的腦衝給打亂、將順位操作的空間縮小到只剩休停換位,然後是Vettel退賽引出的VSC讓Mercedes撿到便宜,而在後追優勢不大的前提下讓Leclerc多一次休停反而變成自滅行為(別忘記Bottas在護航隊友時的防守表現向來有如鐵桶,不但能讓對手耗掉時間、還能耗掉輪胎),Ferrari原本將1-3的局面變成1-2、但最後只落得一個第3,Mercedes拿下暑休後的首勝兼暌違五站的1-2完賽。


Ferrari對Vettel和Leclerc的任何賽前協議,如今都考驗已陷入猜忌的他們彼此的互信。
 
俄羅斯站Ferrari輸在自亂陣腳,不過沒關係、暑休後的昇級優勢依然明顯,日本站不但拿下該隊同樣睽違12年的五連竿、今年第三度包辦頭排起跑,而且這次拿下竿位的是Vettel!這回總沒問題了吧?不──竟然在紅燈全滅前就出問題:Vettel的車子在紅燈全滅前就動了!雖然他立即停住、未超出格位許可線──因此並未受罰──但這一窒步就打亂了他的起跑節奏,竟被正後方(第3位)閃電彈射的Bottas直接超越,Mercedes一開賽就取得領先。


Mercedes今年不會再更新引擎,俄羅斯站的勝利讓Hamilton維持進入季終的信心。
 
Leclerc危害全場
 
Vettel掉到第2,Leclerc跟著掉到第3、還與追上來併排的Verstappen擦撞,不但左側空力套件受損、鼻翼左端板也幾乎脫落,但他卻沒在下一圈休停更換,一方面他沒感覺變慢、一方面他似乎還想壓Hamilton一陣子。Ferrari在賽會的通令下叫Leclerc休停更換鼻翼,卻被他否決、而繼續在賽道上散落碎片,結果碎片不但擊中他自己的左後視鏡,甚至翼端板終於脫落時還擊中了後面Hamilton的左後視鏡,造成了非常大的危害。
 
Leclerc的行徑不但自私、而且缺德:除了極可能害後車輾過碎片導致爆胎之外,2009年Massa就被前車掉落的零件擊中頭部而重傷,這次Leclerc掉落的翼端板如果擊中Hamilton的頭部,那會是什麼下場?雖說如今導入的Halo降抵了這個風險,但仍然存在可能性,而Leclerc在翼端板脫落後還想著總算不會再繼續掉碎片了、乾脆繼續再跑,但是賽會和車隊皆已忍無可忍,他終於在第3圈換鼻翼,而且於賽後被加罰10秒,還有碰撞Verstappen另被加罰5秒。


說是企圖心太大也好、說是得失心太重也罷,日本站Leclerc的躁進再次帶來苦果。
 
Ferrari再次葬送一場原本贏面最大的比賽,而Mercedes第1-3名的成績、加上Hamilton的最快單圈,銀箭軍團就在本站確定獲得2019年車隊總冠軍、提前四站封王,而2014~2019年連續六屆稱霸也平了Ferrari在1999~2004年的紀錄,Bottas則拿下自亞塞拜然站以來睽違12場(將近半年)的優勝。車隊冠軍已經底定,接下來的懸念只剩Hamilton會在哪站封王了──本期截稿後的墨西哥站就有可能──而決定這個可能的關鍵就在紅軍還會不會出包了……


日本站Bottas拿下睽違12場(將近半年)的勝利,也是他個人首次稱霸鈴鹿賽道。


Albon晉昇Red Bull以來表現皆及格,日本站在大熱門Verstappen退賽後為Honda守住一點顏面。


Mercedes比去年早三站、且是隊史上第二度提前四站確定封王車隊總冠軍,還是六連霸。


【歪批F1】
俄羅斯站Haas車手Magnussen與對手纏鬥時衝出賽道,但他未依照賽會指定的路線、而是「切西瓜」回場,致使被判罰加時5秒,完賽名次掉到第9,謝幕圈時Haas領隊Steiner在無線電中說:「大家幹得好,但若非愚蠢的判罰,我們應該是第8。」

賽後Magnussen還在訪問中爆粗口,Steiner找了本站裁判長Pirro理論而無果,卻不但拒絕道歉、甚至對Pirro進行言語人身攻擊的批判,結果被FIA罰款7,500歐元──連你都覺得太少了,對吧?